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读书笔记-全球科技通史

1、能量和信息

人类文明经历了几次跳跃——农业的出现,就是“能量”的利用度显著提高了;四次工业革命,前两次(蒸汽革命和电力革命)是围绕“能源”展开的,后两次(信息革命和智能革命)是围绕“信息”展开的。能量和信息是衡量人类科技进步的两把标尺——两个文明的竞争,比的就是哪个文明更擅长使用能量和信息。

一定程度之后,“能量”的影响力会缩减——今天人均使用的能量和30年前没太大差别,但人均使用的信息大不相同。在使用电传输和处理信息之前,信息的处理能力、存储能力和传输能力非常差,19世纪以后信息的作用才凸显出来。人类在信息领域的成就可以从三个维度来看,信息的产生(信息源)、信息传输、信息处理。今天,世界市值最大的几家公司都是信息技术相关的;科研领域资源、人才最多的也是信息技术相关的。

科技的演进,一是能量利用效率越来越高的过程,二是不断用信息去代替能量的过程。

如果你用1946年的计算机技术实现能下围棋的AlphaGo,大概要消耗400万个三峡的电量。虽然AlphaGo的耗电量也不小,大概200-300千瓦,但对比过去,能量使用的效率提高了3000亿倍。

摩尔定律的本质,是单位能量的产出不断提高,获取信息的成本不断降低。

2、历史总在重演,科技永不退步

科技几乎是世界上唯一能够获得“叠加性进步”的力量。从公元元年直到工业革命以前的任何时代,人类的收入水平几乎是不变的。王侯将相对社会产生的影响有好有坏,但他们之间的作用往往互相抵消掉了,即使有好的,也很难持续很久。

1800年的英国社会发展水平比罗马帝国时期高不到哪儿;唐太宗是帝王楷模,但他的政治、经济政策连50年都持续不了,到了唐玄宗后期就执行不下去了;中国的乾隆盛世其实是一个贫困的盛世,不比文景之治更富有。

罗马人几次征服世界,一开始靠武力,一两百年就开始衰退了;第二次靠拉丁语,英语起来以后拉丁语的影响力也衰退了;唯一最后还有影响力的是罗马法。说明文明的力量要比武力厉害得多。

3、人类简史

176万年前人类学会用石头工具。直到20万年前,石器才丰富起来。

50万年前,北京猿人学会用火。但最早用火的人是142万年前在肯尼亚。那时人类刚刚进化到直立人,现代之人要到20万年前才出现。

10万年到5万年之间,现代智人走出非洲。从温暖的非洲走到西伯利亚,再到中国,所以我们有圆脸、卧蚕、小眼睛。

人是先学会穿衣服,才走出非洲。

美索不达米亚曾经出现繁荣的文明,因为他们很早就学会用泥板写字,加速了信息的传递和知识留存。

1世纪的时候,蔡伦发明了造纸术。8世纪,阿拉伯人学会了中国的造纸术,然后传到了大马士革和巴格达。直到1150年,欧洲才出现了第一家造纸作坊。1575年造纸术传到美洲。美国第一家造纸厂到1690年才出现。

印刷最早是雕版,唐朝的时候印佛经,铅字印刷传回中国之后,才出现了近代出版业。

4、如何科学的黑中医

很多人把医学分为西医和中医,但这更准确的分类应该是现代医学和传统医学。

如果你到西班牙的皇宫医务室看看,也会发现那是一个中药铺子,实际上大航海时代的欧洲,医疗分法和中国传统医学没有太大区别。

5、再不努力就要被开除球籍

中国的农耕文明,人均收入在长达2000年的时间里没有本质变化。中国在1978年改革开放之前还是一个农业国,人均GDP只有156美元,低于历史上大部分和平时期,深圳只有撒哈拉以南非洲国家的三分之一,这也是邓小平说,再不努力就要被开除球籍的原因。

到了2016年,中国人均GDP已经高达8100美元,根本原因就是在工业革命中,科学技术起到了主导作用,而在农耕文明社会,经济总量取决于人口数量,甚至气候的影响逗比科技要大。

工业革命的根本是一次动力的革命,用机械动力取代人力和畜力来制造商品。

当英国国王超过瓦特的工厂时问,你们在制造什么机器?瓦特回答“我们在为全英国提供动力。”

1851年,英国为了展示其工业革命的成功,举办了第一届世博会,建了水晶宫。

6、计算机有2000年的历史

中国的算盘是最早的计算机,因为它有一套口诀指令,人提供不过是动力,而非运算能力,计算是算盘在口诀指令的控制下完成的,例如三下五除二。有了这些程序,操作算盘的人就不需要熟悉数学,背下口诀就行。

1642年,帕斯卡计算器是最早的机械计算机,通过机械传动完成计算的机器。动力来自一个手工的摇柄。可以做加减法,和重复加减带来的乘除法。

1679年,莱布尼茨发明了二进制,但还没有和计算机结合起来。

到19世纪,机械思维已经走到尽头,需要解决的问题越来越复杂,机械也越做越复杂。

1938年出现了第一台电力驱动的计算机,而后香农、图灵、冯诺依曼这些人在理论上解决了电子计算机的问题。处理器的运算功能,由无数个开关逻辑电路搭建。

1943年,美国出于战争需要颜值世界上第一台电子计算机,解决长程火炮里的计算问题。但战后的1949年,第一台通用的电子计算机才被制造出来。30吨、160多平米、2万多个电子管、7000多个晶体二极管。一启动,附近居民的灯都会变暗。

1947年,贝尔实验室肖克利发明了半导体晶体管,提高数百倍计算速度,降低耗电量。

1956年,肖克利在旧金山湾区传力了半导体实验室,用代码在学术期刊上登招聘广告。

1978年,八个年轻人离开肖克利半导体实验室,创立了仙童半导体公司。摩尔定律。

1964年,IBM研制出大型计算机IBM360,后来升级为370,占了全球一半市场份额。不过太贵,DEC、惠普制造了相对便宜的小型计算机,但依然不是民用级别。

1976年,AppleI出现,乔布斯成立了苹果公司,个人计算机时代。

1980年,比尔盖茨买来DOS转手给了IBM,不是一次性买断,而是每台收取一笔授权费。

但直到Windows 3.0才开始视窗时代。

互联网从20世纪90年代开始快速发展,得益于美国政府推出对互联网的管理。迅速商业化,大量资金涌入。

互联网的发展还带来一个结果,个人不再需要购买速度很快、很好点的计算机,用云计算就能拥有这些计算和存储资源。于是从2007年开始,智能手机、平板电脑应运而生。

7、关于永生

永生是违反天道的。世界上只有一种细胞不死,就是癌细胞。如果人不死,整个社会就会死掉。永生是妄念——你如果不相信鬼存在,就不要相信永生。

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